毎日ニュースがわかる2000.1月号経済
起業への熱い期待

ベンチャー、エンゼル、アントレプレナー

−−−最近、経済面のニュースに、こんな言葉が目立つようになった。「21世紀の日本の経済の活性化のカギは、ベンチャー企業をどう育てるかだ」「ようやくベンチャーへの関心が高まり、.エンゼルも現れだした」などというように。地方にも、ベンチャーへの熱い期待が広がっている。

21世紀は「ベンチャー企業の時代」

君もアントプレーなーになれ!

 ホンダもソニーも、インテルやマイクロソフトも、はじめはべンチャー企業だったと言われる。最近、注目される「音楽自動販売機」の開発もべンチャー企業だ。「中小企業国会」と呼ばれた昨年末の臨時国会は、中小企業への支援策とともに、起業(新たに事業を起こすこと)への支援、中でもベンチャー企業の育成が目玉だった。
 いい大学を出て、有名大企業に就職しても、将来の豊かな生活が保障されるとはかぎらない時代。企業の倒産やリストラで多くの失業者が出て、新たな起業によって雇用を生み出す(働く場を増やす)ことが政府の課題にもなっている。「会社員として企業に就職するより、自分で事業を起こそう」というわけだ。事業を起こす人(起業家・創業者)を「アントレプレナ-」という。

地域経済の活性化めざし育成

 都道府県などの地方自治体も、地域経済の活性化と自立的な発展をべンチャー企業に期待して、その育成策を工夫しているコンピューター技術と特報産業の集積。育成に力を入れる岐阜県は、岐阜県版シリコンバレーを目指すソフトピア(大垣市)、コンピューターグラフィックスなどVR(バーチャルリアリティー=仮想現実)技術の応用を目指すVRテクノ(各務原市)などを設け、新事業づくりへの支援を積極的にすすめている。
 両施設とも、べンチャ一企業を育てるためにインキュべートルーム(入居料無料の事務・研究室)を貸し出し、すでに多くの新企業が人店して事業活動を始めている。インキュべートとは、ふ卵器・保育器で育てることで、ソフトピアには今年6月に100室のインキュペートビルができる。
 神奈川県相模原市は、ベンチャー支援の会社をつ<った。「アイデアをビジネスに」する機会を提供しようと、事業ブラシの相談、実現方法のセミナー、事務所の賃貸などを行う。


大学や塾での講座も増える

 大学院や大学での起業家養成コースなどの開設が広がっている。福岡大学(福岡市)経済学部は今年度から、応用経済学の授業で、企業経営者や経営コンサルタントなどを講師に「ベンチャー講座」(隔週)を開設。起業の知識・技術を学び、実際にビジネスプランを作り、発表するなど「実学重視」の講座だ。来年度からは、入門講座も設けてフルコースにする計画だ。阿比留正弘教授は「企業に就職したとしても、今後は新しい事業プランを立て、発表し説得できる力が必要だ」と言う,
 宮城県のシンクタンク、宮城総合研究所は、将来の起業家を目指す学生を支援する「ベンチャー奨学金」をつくり、今年度から2組の学生グループに支給を始め、すでに1組の事業は動き出している。同研究所は、エンゼルとしても知られる松井利夫さん(アルプス技研会長)の寄付で設立、その記念として奨学金を設けた。奨学生は松井さんの指導も受ける。
 このほか、幼児や小・中学生対象のべンチャー塾も増えている。これらの塾は、自ら気づき考え、工夫し計画し、発表し実行する、自立的な力を育てることが第一の目的だという。起業には、こうした能力が必要だが、今の学校教育では育っていないというわけだ。

キーワード

ベンチャ―企業・エンゼル

 ベンチャ-(Venture)は、冒険、投機的なもの、思い切ってやる、といった意味。創造的な技術やアイデアをもって新たに起業する開拓型の小規模企業は、大きな成功と失敗の可能性があることから、「冒険的な事業」との意味でベンチャ-企業と呼ばれる。
 小さなお店を開くのも起業だが、今、ベンチャーとして注目されるのは、「独創的な技術などで新たな事業分野を創造する急成長志向の企業」(国の中小企業政策審議会)だ。コンピューター関連など、先端技術開発の分野が目立つ。
 技術やアイデアと人材があっても、ベンチャー企業には資金が集まりにくい。企業が失敗して、つぎこんだ資金がふいになる危険性が高いからだ。 こうした起業家に投資する人を、天使にたとえて 「エンゼル」 (Angel) と呼ぶ。 アメリカには多くの工ンゼルがいて、ベンチャー企業を育てたといわれる。 また、ベンチャー企業に資金を出す企業はべンチャーキャピタルという。

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▽福岡大学経済学部のホームベージ
http://www.econ.fukuoka-u.ac.jp/jpn/index.html
▽毎日新聞のホームページ
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